Come diagnosticare e trattare l’artrosi

Analisi del Dott. Joseph Mercola

come diagnosticare e trattare l'artrosi

LA STORIA IN UN COLPO D’OCCHIO

  • L’osteoartrosi (OA) è spesso descritta come una malattia da “usura” perché in genere comporta la rottura della cartilagine articolare a causa dell’uso ripetitivo e del carico nel tempo
  • Tuttavia, la comprensione dell’osteoartrosi si è evoluta e ora è riconosciuta come una condizione più complessa influenzata da una combinazione di fattori che vanno oltre la semplice usura meccanica.
  • Il crescente riconoscimento tra i professionisti medici suggerisce che l’artrosi dovrebbe essere considerata una malattia sistemica, non solo una condizione articolare localizzata
  • Mantenere un peso sano è una parte fondamentale della prevenzione dell’osteoartrosi; evitare l’acido linoleico negli oli di semi può aiutarti a evitare l’obesità
  • Il brodo di ossa fatto in casa è ricco di collagene, il che lo rende un alimento naturale per sostenere la salute delle articolazioni; il collagene è un componente importante della cartilagine, il tessuto degradato nell’OA

L’osteoartrosi (OA), la forma più comune di artrite, è una malattia degenerativa delle articolazioni che colpisce 32,5 milioni di adulti negli Stati Uniti. 1 In tutto il mondo, circa 595 milioni di persone convivono con questa condizione, un aumento del 132% dal 1990.2

L’artrosi si verifica quando la cartilagine protettiva che protegge le estremità delle ossa si consuma nel tempo. Sebbene l’artrosi possa danneggiare qualsiasi articolazione, quella più frequentemente colpita è l’articolazione del ginocchio, seguita dall’anca e dalla mano. 3Anche se non esiste una cura conosciuta per l’osteoartrite, in genere progredisce lentamente.

Ciò significa che puoi adottare misure per ridurre ulteriori danni derivanti dalla malattia, come evitare l’obesità e preparare un brodo di ossa ricco di collagene. Gli scienziati stanno anche lavorando su metodi per la diagnosi precoce, che consentirebbero di iniziare il trattamento prima che si verifichi il danno articolare.

L’artrosi viene spesso diagnosticata dopo che il danno è stato fatto

L’artrosi viene generalmente diagnosticata sulla base di una combinazione di sintomi clinici, esami fisici e test diagnostici, comprese le radiografie. I sintomi principali dell’osteoartrosi includono:

  • Dolore e dolorabilità articolare: le articolazioni colpite possono ferire durante o dopo il movimento.
  • Rigidità: la rigidità articolare può essere più evidente al risveglio al mattino o dopo un periodo di inattività.
  • Perdita di flessibilità: potrebbe esserci una perdita di flessibilità nell’articolazione interessata.
  • Sensazione di sfregamento: potresti avvertire una sensazione di sfregamento o sentire uno schiocco o un crepitio quando usi lo spinello.
  • Speroni ossei: questi frammenti extra di osso, che sembrano grumi duri, possono formarsi attorno all’articolazione interessata.

Il medico ti chiederà informazioni su tali sintomi e da quanto tempo li soffri, nonché se hai avuto infortuni in passato o hai svolto attività che potrebbero contribuire al danno articolare. Ad esempio, secondo l’Osteoarthritis Action Alliance (OAAA): 4

“Alcune occupazioni (ad esempio, edilizia, sanità, agricoltura, forze dell’ordine, primi soccorritori, militari) che comportano una posizione prolungata in piedi, accovacciata, sollevamento, inginocchiamento e movimenti ripetitivi con conseguente eccessivo stress meccanico su un’articolazione, aumentano il rischio di OA e possono peggiorare sintomi.

L’artrosi e il mal di schiena sono le diagnosi più comuni legate alla separazione dall’esercito causata da disabilità, sia durante i periodi di pace che di guerra.

Gli sport professionistici ad alto impatto (ad esempio, hockey, calcio e football), dove non solo c’è un carico ripetitivo con forza eccessiva, ma anche un aumento dei traumi articolari, mette i giocatori a rischio di OA. Oltre agli atleti di alto livello (calcio, corsa su lunga distanza, sollevamento pesi e lotta), anche gli atleti di calcio non d’élite sono a rischio di sviluppare OA.

I raggi X sono comunemente usati per diagnosticare l’artrosi, poiché possono rivelare cambiamenti nella struttura articolare. Il problema è che quando l’artrosi è visibile su una radiografia, l’articolazione è già danneggiata. La ricerca suggerisce, tuttavia, che una diagnosi precoce potrebbe essere possibile.

I biomarcatori del sangue possono rivelare l’osteoartrosi otto anni prima che lo possano fare i raggi X

I ricercatori della Duke University hanno condotto uno studio per trovare marcatori nel sangue che potrebbero predire lo sviluppo dell’artrosi del ginocchio nelle donne prima che qualsiasi danno articolare sia visibile ai raggi X. 5 In un gruppo di 200 donne, hanno scoperto che solo sei specifiche proteine ​​del sangue erano in grado di indicare una probabilità del 77% di sviluppare OA, fino a otto anni prima che potesse essere vista ai raggi X.

La previsione dell’OA basata su questi marcatori del sangue era più accurata rispetto all’utilizzo dell’età, dell’indice di massa corporea (BMI) o delle segnalazioni di dolore al ginocchio, che mostravano tutti una precisione molto inferiore (51% per età e BMI, 57% per dolore al ginocchio). I risultati suggeriscono che il tessuto articolare potrebbe già subire cambiamenti molto prima che l’OA sia visibile su una radiografia, suggerendo un processo infiammatorio in corso o “continuum dell’OA”.

Inoltre, la maggior parte delle proteine ​​del sangue che indicavano la potenziale insorgenza dell’OA suggerivano anche la possibilità di un peggioramento dell’OA. Pertanto, i primi cambiamenti che portano all’OA e il peggioramento dell’OA una volta iniziata possono condividere processi sottostanti simili.

“Questo ci dice che esiste un continuum dell’osteoartrosi”, ha detto al New York Times l’autrice principale dello studio, la dott.ssa Virginia Byers Kraus. “Sei già su una scala mobile che ti sta conducendo verso i sintomi e i raggi X cambiano molto prima di quanto pensassimo.” 6 Un giorno, un esame del sangue potrà essere utilizzato per diagnosticare l’osteoartrosi nelle sue fasi iniziali, quando il trattamento potrebbe essere in grado di impedire il verificarsi di danni articolari.Scarica l’intero articolo GRATUITAMENTE

L’osteoartrosi non è causata solo dall’usura

L’osteoartrite è spesso descritta come una malattia da “usura” perché in genere comporta la rottura della cartilagine articolare a causa dell’uso ripetitivo e del carico nel tempo. Tuttavia, la comprensione dell’osteoartrosi si è evoluta e ora è riconosciuta come una condizione più complessa influenzata da una combinazione di fattori che vanno oltre la semplice usura meccanica.

Sebbene forze eccessive o anomale sulle articolazioni possano accelerare la rottura della cartilagine, possono contribuire anche gli squilibri biomeccanici che sottopongono le articolazioni a sollecitazioni irregolari. Inoltre, sebbene l’artrosi non sia un’artrite infiammatoria tradizionale come l’artrite reumatoide, l’infiammazione gioca un ruolo. Le sostanze chimiche presenti nell’articolazione possono causare infiammazioni e danni alla cartilagine e alle strutture circostanti. Secondo l’OAAA: 7

“L’osteoartrosi non è causata semplicemente dall’usura dell’articolazione, ma è piuttosto un disturbo complesso caratterizzato da cambiamenti molecolari, anatomici e fisiologici. Essendo una malattia così complessa, esiste una varietà di fattori di rischio, sia modificabili che non modificabili. — che contribuiscono al suo esordio e alla sua progressione, alcuni dei quali possono essere mediati con adeguate strategie di gestione.”

Esistono prove crescenti, ad esempio, che collegano la sindrome metabolica – un insieme di condizioni tra cui ipertensione arteriosa, eccesso di zucchero nel sangue, grasso corporeo intorno alla vita e livelli anormali di colesterolo – a un aumento del rischio di osteoartrite. 8

Il peso corporeo extra aumenta anche lo stress sulle articolazioni che sostengono il peso come le ginocchia e le anche, aumentando il rischio di osteoartrite, ma il tessuto adiposo (grasso) produce anche sostanze infiammatorie che possono contribuire al deterioramento delle articolazioni. Infatti, l’Osteoarthritis Research Society International (OARSI) definisce l’osteoartrosi come: 9

“Un disturbo che coinvolge le articolazioni mobili caratterizzato da stress cellulare e degradazione della matrice extracellulare avviata da micro e macrolesioni che attivano risposte di riparazione disadattive, comprese le vie proinfiammatorie dell’immunità innata.

La malattia si manifesta dapprima come un disturbo molecolare (metabolismo anomalo dei tessuti articolari) seguito da disturbi anatomici e/o fisiologici (caratterizzati da degradazione della cartilagine, rimodellamento osseo, formazione di osteofiti, infiammazione articolare e perdita della normale funzione articolare), che possono culminare in una malattia. .”

Anche l’età è un fattore di rischio primario, poiché gli effetti cumulativi dell’uso sulle articolazioni sono spesso aggravati da una diminuzione correlata all’età della capacità del corpo di guarire e mantenere i tessuti. Anche i cambiamenti ormonali, in particolare durante la menopausa, svolgono un ruolo significativo nello sviluppo dell’artrosi nelle donne. La genetica può anche predisporre gli individui all’osteoartrosi, influenzando la durata della cartilagine e i meccanismi di riparazione del corpo.

L’artrosi è una malattia sistemica?

Il crescente riconoscimento tra i professionisti medici suggerisce che l’artrosi dovrebbe essere considerata una malattia sistemica, non solo una condizione articolare localizzata. Scrivendo su Aging Clinical and Experimental Research, un team di scienziati ha proposto di rinominare la malattia “OA sistemica” per allontanarsi dalla percezione che sia focalizzata esclusivamente sulle articolazioni. Hanno spiegato: 10

“I suoi meccanismi patogeni coinvolgono una varietà di condizioni sistemiche che contribuiscono al danno articolare. Questi includono disfunzione metabolica, infiammazione cronica di basso grado, dolore neuroplastico e l’influenza del sistema nervoso centrale nello sviluppo del dolore neuropatico.

Inoltre, l’OA può influenzare negativamente altri aspetti della salute, come la qualità della vita, la ridotta attività fisica, l’isolamento sociale, la depressione e l’ansia. L’OA può essere considerata un sistema complesso in cui le interazioni patologiche coinvolgono non solo l’obesità e la disfunzione metabolica, ma anche la sindrome da fragilità, la sarcopenia, le complicanze neurologiche e la ridistribuzione sistemica dell’energia”.

Ciò ha implicazioni anche per il modo in cui viene trattata l’artrosi, poiché il trattamento convenzionale si basa in genere su cure di supporto, come farmaci, terapia fisica e cuscinetti riscaldanti. 11 I ricercatori hanno invece notato che l’assistenza medica per l’OA dovrebbe essere “più olistica e personalizzata”. 12

Oltre a considerare fattori individuali come la genetica, è necessario affrontare lo stile di vita e risolvere l’obesità dovrebbe essere un trattamento primario, insieme al mantenimento della salute dei muscoli per supportare le articolazioni.

Suggerimenti per la prevenzione dell’artrosi

Mantenere un peso sano è una parte fondamentale della prevenzione dell’osteoartrosi. Ridurre il peso corporeo se sei in sovrappeso può ridurre lo stress sulle articolazioni che sostengono il peso come anche e ginocchia e abbassare i livelli di infiammazione associati all’obesità. L’obesità è anche una delle principali cause di sostituzione del ginocchio. Uno studio australiano su 56.217 pazienti ha dimostrato che, dei pazienti che hanno ricevuto una sostituzione del ginocchio a causa dell’osteoartrite, il 31,9% era in sovrappeso e il 57,7% era obeso. 13

Il consumo eccessivo di acido linoleico (LA) negli oli di semi è un fattore primario che guida le epidemie di sovrappeso e obesità. A livello molecolare, il consumo eccessivo di LA danneggia anche il metabolismo e impedisce al corpo di generare energia nei mitocondri.

Esempi di oli di semi ad alto contenuto di LA includono soia, semi di cotone, girasole, colza (colza), mais e cartamo. Per limitare l’LA nella tua dieta, dovrai evitare la maggior parte degli alimenti trasformati.

Anche la prevenzione degli infortuni è importante, poiché si stima che fino al 12% dei casi di OA derivano da lesioni causate da incidenti automobilistici o militari, cadute o attività sportive. 14 “Precauzioni adeguate come esercizi di stretching e rafforzamento, calzature adeguate e altri dispositivi, insieme a politiche di supporto sul posto di lavoro o di squadra atletica, possono aiutare a ridurre l’insorgenza e la progressione dell’OA in contesti lavorativi e sportivi”, osserva l’OAAA.

Il consumo di specifici alimenti antinfiammatori e curativi è un’altra strategia per supportare la salute generale e la prevenzione dell’osteoartrosi. Le verdure crocifere come broccoli, cavolini di Bruxelles, cavolfiori e cavoli, ad esempio, contengono un composto chiamato sulforafano, che aiuta anche a ridurre il rischio di osteoartrite, 15 in parte bloccando gli enzimi collegati alla distruzione delle articolazioni.

Un team di ricercatori dell’Università dell’East Anglia ha pubblicato uno studio sulla rivista Arthritis and Rheumatism secondo cui le sostanze contenute nelle verdure crocifere potrebbero rallentare la progressione dell’osteoartrosi o forse prevenirla. 16

Il sulforafano ha ottenuto questo risultato inibendo le metalloproteinasi implicate nello sviluppo e nella progressione dell’osteoartrosi. I ricercatori hanno scoperto che bloccava anche l’infiammazione per proteggere dalla distruzione della cartilagine sia in laboratorio che in modelli animali.

Altri composti naturali, come la curcuma, sono utili per alleviare il dolore dell’osteoartrosi. Uno studio randomizzato del 2021 ha confrontato la curcuma con il paracetamolo, un antidolorifico noto anche come paracetamolo.

L’estratto di curcuma biodisponibile si è rivelato efficace quanto il paracetamolo contro il dolore e i sintomi dell’osteoartrosi al ginocchio ed è risultato sicuro e più efficace nel ridurre il fattore di necrosi tumorale alfa (TNF alfa) e la proteina C-reattiva (CRP). 17 L’agopuntura è un’altra strategia naturale utile per alleviare il dolore e migliorare la funzionalità nell’osteoartrosi. 18

Brodo di ossa per la salute delle articolazioni

Considerando che i processi patologici che portano all’artrosi iniziano molto prima che si manifestino i sintomi, è logico adottare misure tempestive per sostenere la salute delle articolazioni. Un modo per farlo è preparare un brodo di ossa fatto in casa. Il brodo di ossa viene preparato facendo bollire a fuoco lento ossa di animali e tessuto connettivo, che rilasciano collagene e altri nutrienti nel brodo.

Il collagene è un componente importante della cartilagine, il tessuto degradato nell’OA. Sebbene sul mercato siano disponibili numerosi integratori di collagene, il brodo di ossa è di gran lunga l’opzione meno costosa. Il collagene rappresenta circa il 30% delle proteine ​​totali del corpo.

Una delle sue funzioni principali è fornire supporto strutturale e forza ai tessuti, come pelle, ossa, tendini, legamenti e cartilagine, 19 , 20, 21 consentendo loro di allungarsi mantenendo l’integrità dei tessuti. Pertanto, il collagene è fondamentale per riparare i tessuti molli, i muscoli e il tessuto connettivo, che tendono a diventare più deboli e meno elastici con l’età.

Inoltre, il brodo di ossa può aiutare a ridurre il dolore e la rigidità articolare, 22 compreso il dolore causato dall’osteoartrosi. 23 Aiuta a ridurre il dolore e l’infiammazione delle articolazioni, in parte, grazie ai solfati di condroitina, alla glucosamina e ad altri composti estratti dalla cartilagine bollita.

Per preparare il brodo di ossa fatto in casa, metti semplicemente le ossa in una pentola istantanea, riempi la pentola con acqua pura e filtrata – quanto basta per coprire le ossa – aggiungi sale e altre spezie a piacere, quindi mettila a cuocere a fuoco alto per due ore se il le ossa provengono da un’operazione di alimentazione animale concentrata (CAFO) o quattro ore se organiche e alimentate con erba.

L’utilizzo di ossa di manzo CAFO può essere problematico a causa della potenziale contaminazione da metalli pesanti. Quindi, quando cucini queste ossa nella pentola istantanea, è meglio limitare il tempo a due ore per evitare di introdurre metalli pesanti nel brodo.

Se utilizzi ossa di manzo provenienti da fonti biologiche nutrite con erba, puoi cuocerle tranquillamente per quattro ore. Utilizzare ossa provenienti da fonti organiche è ancora più importante se si utilizza pollo, poiché i polli CAFO tendono a produrre brodo che non gelifica, 24 il che solleva dubbi sulla qualità del collagene che si ottiene.

Puoi personalizzare ulteriormente il tuo brodo di ossa per allinearlo a specifici obiettivi di salute e esigenze nutrizionali. Ad esempio, se stai cercando di sostenere la salute delle articolazioni, considera l’aggiunta di altri ingredienti ricchi di collagene come le zampe di gallina per massimizzare i benefici per la salute.